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Monstruosas estrelas “impossíveis” são mal compreendidas

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Monstruosas estrelas “impossíveis” são mal compreendidasPor Guilherme de Souza, em 14.08.2012 De acordo com nossos padrões, elas não deveriam existir, mas estão lá, impávidas: quatro estrelas gigantes, cada uma 300 vezes mais massiva do que o nosso sol. Localizadas no agrupamento estelar R136, na Nebulosa da Tarântula, essas estrelas estão cercadas por exemplares mais “modestos”, com massas que não chegam a ser 150 vezes maiores que a do sol. “A suposição de um limite máximo de 150 massas solares tem sido central em nossa teoria sobre a formação de estrelas há tempos”, ressalta o astrofísico Sugata Kaviraj, do Colégio Imperial de Londres (Inglaterra). Não é por acaso que, desde que foram descobertas em 2010, essas “estrelas-monstro” são consideradas verdadeiras aberrações. A hipótese das fusões estelares Em busca de uma explicação plausível para tal fenômeno, um grupo de pesquisadores da Universidade de Bonn (Alemanha) testou a hipótese de que essas “estrelas-monstro” não “nasceram” …

Novas descobertas supreendentes sobre o Sol

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Novas descobertas supreendentes sobre o SolPor Rafael Alves, em 28.07.2010 Rápida ficha técnica sobre o super astro que nos mantém vivos: está no centro do sistema que leva seu nome, seu diâmetro é de 1.392.000 km (quase 110 vezes maior que a Terra), sua massa é de 2 × 1030 quilos (cerca de 330 mil vezes mais pesado que o nosso planeta), a temperatura da superfície é de 5500 graus centígrados e a luz demora 8 minutos e 19 segundos para chegar de lá até aqui. Apesar de nem sempre termos esses números na ponta da língua, todos sabem que o Sol é muito grande, muito quente e muito distante daqui. Mas cientistas do Instituto de Astrofísica das Ilhas Canárias ainda estão descobrindo novos fatos escondidos sob a fachada flamejante da nossa grande estrela. Um dos enigmas que ainda divide os cientistas diz respeito à composição do Sol. Até pouco tempo atrás, a ideia seguinte era quase uma unanimidade: no núcleo do Sol, átomos de Hidrogênio se fundem e formam cerca de 75% da massa, dando orige…

Aglomerados em colisão são flagrados pelo Hubble

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Aglomerados em colisão são flagrados pelo HubblePor Cesar Grossmann, em 22.08.2012 Quando o Hubble fotografou pela primeira vez 30 Doradus, na Nebulosa da Tarântula (uma das primeiras fotos feitas depois da correção da óptica do Hubble, em 1994), os astrônomos acreditaram que se tratava de um aglomerado de estrelas – o resultado de uma nebulosa que entrou em colapso e começou a produzir estrelas. 30 Doradus se destacava por ser extremamente ativo: era o maior, o mais quente e o mais brilhante aglomerado já visto. Entretanto, novas fotos feitas pelo Hubble levaram a equipe da pesquisadora Elena Sabbi, do Instituto de Ciência Telescópio Espacial em Baltimore, Mariland (EUA), a reavaliar aquela conclusão. O que parecia ser um aglomerado irregular e estranho acabou se revelando um par de aglomerados que está iniciando um processo de fusão. Um dos motivos para os pesquisadores perceberem isso foi a presença de estrelas viajando rapidamente para fora do aglomerado. Este tipo de coisa acont…

Teoria unificada no estudo de singularidades do espaço-tempo é possível?

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Teoria unificada no estudo de singularidades do espaço-tempo é possível?Por Jéssica Maes, em 24.05.2018 As singularidades são os objetos mais extremos do universo. Elas se formam quando estrelas ficam sem “combustível” e entram em colapso sob seus próprios campos gravitacionais. Quando as singularidades são cercadas por uma superfície de onde nada, nem mesmo a luz, pode escapar, conhecida como horizonte de eventos, este objeto é o que conhecemos como buraco negro. As singularidades são também um mistério. Isso porque, para explorar a verdadeira natureza das singularidades, precisaríamos de uma teoria que unificasse a relatividade geral e a mecânica quântica. Por enquanto, essa é uma tarefa que ninguém conseguiu realizar.
Porém, em um texto publicado no site da revista Scientific American, o físico Avi Loed, professor da Universidade de Harvard, diz acreditar que seja possível avançarmos até o ponto de chegarmos a uma teoria que nos faça “ver” as singularidades. “Mesmo no contexto de p…

Maior caminhão elétrico do mundo não gasta energia para recarregar

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Maior caminhão elétrico do mundo não gasta energia para recarregarRedação do Site Inovação Tecnológica -  09/05/2018 O caminhão elétrico não consome energia externa para recarregar as baterias. [Imagem: Andreas Sutter] Caminhão elétrico Embora você já encontre alguns carros elétricos para comprar nas concessionárias, fabricar caminhões elétricos tem sido mais problemático porque os motores saem caros demais e as baterias roubam espaço precioso das cargas. Engenheiros suíços resolveram enfrentar esse problema de uma vez por todas e, para provar que caminhões também podem ser elétricos, eles decidiram construir logo o maior caminhão elétrico do mundo. O resultado é um fora-de-estrada gigantesco, do tipo usado em mineração e construção civil, pesando 58 toneladas vazio, e capaz de carregar outras 65 toneladas de carga útil. Energia regenerativa As baterias são, obviamente, as maiores baterias já construídas para um veículo elétrico, pesando 4,5 toneladas, o equivalente a quatro automóveis…

Passinho de lado Homem de Aço, vem aí o Homem de Celulose

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Passinho de lado Homem de Aço, vem aí o Homem de CeluloseRedação do Site Inovação Tecnológica -  11/05/2018 O segredo da força e resistência da nova fibra está no seu processo de fabricação. [Imagem: Nitesh Mittal et al. - 10.1021/acsnano.8b01084] Superando o Homem de Aço A seda de aranha é conhecida como sendo o tecido mais forte que se conhece, enquanto as fibras de aço, cerâmica e vidro são considerados os melhores materiais de construção. Mas agora uma fibra celulósica especialmente organizada tornou-se o material mais forte de todos eles - Nitesh Mittal e seus colegas do Instituto Real de Tecnologia, na Suécia, criadores do material, já falam em rebatizar o Super-Homem de "homem de aço" para "homem de celulose". Embora a tecnologia dos materiais tenha avançado rapidamente, os pesquisadores ainda estão brincando de pegar com a natureza. Uma tendência recente tem consistido em imitar a arquitetura dos materiais naturais no nível da nanoescala, com a esperança de…

Camuflagem acústica torna submarinos invisíveis ao sonar

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Camuflagem acústica torna submarinos invisíveis ao sonarRedação do Site Inovação Tecnológica -  11/05/2018 Protótipo do manto de invisibilidade sônica que funciona embaixo d'água. [Imagem: Peter Kerrian] Manto da invisibilidade acústica Conforme os mantos de invisibilidade ópticos se aproximam de sua versão 2.0, a camuflagem acústica, ou sônica mostrou que não será deixada para trás. Peter Kerrian e seus colegas da Universidade do Estado da Pensilvânia, nos EUA, criaram uma estrutura em forma de pirâmide que redireciona as ondas sônicas ao redor de um objeto sem espalhar ou refletir a energia das ondas, camuflando o objeto das ondas sonoras incidentes. Em termos mais simples, a estrutura torna objetos embaixo d'água invisíveis ao sonar. Camuflagem acústica embaixo d'água Até agora, a maioria dos metamateriais acústicos foi projetada para desviar as ondas sonoras no ar, criando escudos antissom, que geram áreas de silêncio absoluto. Kerrian aceitou o desafio de fazer o mesmo…

Refrigeração caótica melhora célula de hidrogênio em 33%

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Refrigeração caótica melhora célula de hidrogênio em 33%Redação do Site Inovação Tecnológica -  10/05/2018 Um terço mais energia com uma grelha plástica simples, projetada para gerar caos no sistema de refrigeração da célula a combustível. [Imagem: Torsten Berning/AAU] Refrigeração com caos Recentemente, uma equipe austríaca descobriu que domar a turbulência dos fluidos no interior dos canos reduz a energia necessária para o bombeamento em nada menos do que 95%. Para as células a combustível a hidrogênio, contudo, parece valer exatamente o oposto. Um dispositivo simples, derivado de um sistema de resfriamento a ar comum, adicionou turbulência ao fluxo de ar - normalmente laminar - que flui dentro dos canais da célula a combustível. O resultado foi um aumento de eficiência de nada menos do que 33,5%, sem qualquer modificação adicional na célula, um ganho várias vezes superior a tudo o que se conseguiu na área nos últimos anos. "Nós queríamos manter a célula de combustível operando…

Tentando mudar o estranho comportamento da água

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Tentando mudar o estranho comportamento da águaCom informações da Universidade de Bristol -  10/05/2018 Um gelo de clatrato, com oxigênios representados como esferas e ligações de hidrogênio como linhas. O trabalho mostrou como estruturas cristalinas complexas emergem como resultado das interações da água.[Imagem: University of Bristol]








Anomalias da água Cálculos e simulações feitas em computador mostraram que as propriedades anômalas da água podem ser alteradas e eventualmente reduzidas às de um líquido simples. Por exemplo, em vez de flutuar na água, a densidade do gelo pode ser alterada continuamente até que ele afunde, e o mesmo pode ser feito com todas as anomalias da água, garante um trio de pesquisadores do Japão e do Reino Unido. Quando comparada a um líquido comum, a água apresenta uma vasta gama de anomalias - são quase 100 esquisitices da água. O exemplo mais comum é que a água líquida se expande quando resfria abaixo de 4º C, o que é responsável pelo congelamento dos lagos…

Couro sintético mais natural com ajuda de plantas

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Couro sintético mais natural com ajuda de plantasRedação do Site Inovação Tecnológica -  09/05/2018 Uma gota de óleo é pingada no couro sintético comum (em cima) e no couro sintético tratado com o nanorrevestimento (embaixo). [Imagem: OSU] Biomimetismo Uma película em escala nanométrica torna o couro sintético capaz de limpar-se por conta própria da poeira e de respingos e, melhor ainda, impede que ele fique grudento nos dias mais quentes. O nanorrevestimento foi inspirado na folha de lótus e é uma derivação de um material que a equipe do professor Bharat Bhushan, da Universidade de Ohio, nos EUA, já usou para criar revestimentos para que frascos de xampu deixem sair até a última gota, redes para capturar óleo derramado e substitutos para lubrificantes de máquinas. Quando aplicado sobre o couro sintético, o material faz com que gotas de óleo ou água escorram sem deixar marcas. E nenhum sinal de mudança na textura do material foi detectado até a temperatura de 70º C. Couro sintético O c…

Efeito Gorila Cósmico pode impedir que vejamos sinais de ETs

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Efeito Gorila Cósmico pode impedir que vejamos sinais de ETsRedação do Site Inovação Tecnológica -  08/05/2018 Aqui não há gorila. Dentro da cratera Occator, em Ceres, há uma estrutura que parece um quadrado dentro de um triângulo - algo que os cientistas dizem ser "impossível".[Imagem: NASA/JPL-Caltech] Inteligências não-terrestres Um dos problemas que há muito tempo intriga os especialistas em cosmologia é como detectar possíveis sinais de vida extraterrestre: Será que estamos realmente olhando na direção certa? Talvez não, de acordo com Gabriel de la Torre e Manuel Garcia, da Universidade de Cádiz, na Espanha. "Quando pensamos em outros seres inteligentes, tendemos a vê-los a partir da nossa peneira perceptiva e de consciência; no entanto, estamos limitados pela nossa visão sui generis do mundo, e é difícil admiti-lo," disse Gabriel. Para começar, a dupla prefere evitar os termos "extraterrestres" ou "alienígenas" por suas conotações hollywoo…

Computadores quânticos podem ser feitos com eletrônica comum?

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Computadores quânticos podem ser feitos com eletrônica comum?Redação do Site Inovação Tecnológica -  08/05/2018 Esquema de um transístor de elétron individual fabricado pela equipe em ambiente industrial. [Imagem: Gonzalez-Zalba et al.]








Eletrônica com elétrons individuais Uma equipe de várias instituições europeias atirou no que viu e acertou no que não viu - com a vantagem de que o alvo acertado pode ser muito mais futurístico do que o alvo mirado. Financiado pelo programa de Tecnologias Futuras e Emergentes da União Europeia (FET), o projeto TOLOP (sigla em inglês para Rumo a uma Tecnologia da Informação de Baixa Potência) tinha como objetivo descobrir técnicas para manter o ritmo de miniaturização dos transistoresque vem sustentando a Lei de Moore. Para isso, eles estavam tentando adaptar para a indústria a fabricação de transistores de um único elétron e transistores de um único átomo. Isso exigia descobrir como os transistores de elétrons e átomos individuais poderiam ser produzi…

Os incríveis músculos artificiais de fibra de carbono

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Robótica Os incríveis músculos artificiais de fibra de carbonoRedação do Site Inovação Tecnológica -  07/05/2018 As fibras de carbono em formato helicoidal viram músculos artificiais acionados eletricamente. [Imagem: Sameh Tawfick/Illinois] Supermúsculos Será que seus músculos estão afiados o suficiente para levantar algo equivalente ao seu próprio peso? Pois estes novos músculos artificiais já nasceram sarados: eles levantam nada menos do que 12.600 vezes o seu próprio peso. Se você estiver em forma e pesar por volta dos 70 quilogramas, isso equivaleria a você erguer 882 toneladas. Caterina Lamuta, da Universidade de Illinois, nos EUA, criou estes supermúsculos tecendo espirais de fibras de carbono misturadas com o polímero PDMS (polidimetilsiloxano). Uma estopa de fibras de carbono é inicialmente mergulhada no PDMS diluído com hexano e depois torcida com uma broca simples para criar um fio com uma forma homogênea e um raio constante. Após a cura do PDMS, o fio compósito reto é torci…

Mixer movido a luz mistura ou desmistura líquidos

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Mixer movido a luz mistura ou desmistura líquidosRedação do Site Inovação Tecnológica -  08/05/2018 A microesfera fica girando continuamente em torno do eixo do laser, misturando os líquidos onde está mergulhada. [Imagem: F. Schmidt/Univ. of Gothenburg] Motor acionado por luz Você provavelmente tem em sua cozinha um misturador elétrico - um mixer. É um aparelho simples, com um motor elétrico cujo eixo é conectado a uma haste que, por sua vez, contém uma pequena hélice na outra extremidade. Agora imagine obter o mesmo efeito de misturador trocando motor, haste e hélice por um laser - você terá um motor movido a luz. Esse pequeno motor óptico não conseguirá misturar seu achocolatado na velocidade que você gostaria, mas ele representa a solução sob medida para misturar líquidos no interior dos biochips, microlaboratórios construídos dentro de pastilhas de vidro que funcionam com base nos princípios da microfluídica. Motor a vapor a laser A ideia original foi de Pedro Quinto-Su, da Univers…

Evolução age contra biofabricação em escala industrial

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Evolução age contra biofabricação em escala industrialRedação do Site Inovação Tecnológica -  07/05/2018 Tudo vai bem nos biorreatores em escala de laboratório - mas, nos volumes envolvidos, na escala industrial a evolução acontece a uma velocidade não prevista pelos cientistas. [Imagem: Embrapa/Vivian Chies]








Evolução contra biofabricação Virtualmente todas as rotas tecnológicas em direção a uma química mais verde e à produção de biocombustíveis de terceira geração passam por gigantescos biorreatores, tanques onde bactérias geneticamente modificadas transformam algum tipo de biomassa em produtos úteis. Mas parece que os cientistas se esqueceram de combinar esse negócio com a evolução - as bactérias evoluem rapidamente para fazer o que é melhor para elas, o que não necessariamente é o melhor para a biofabricação. "Usando uma nova abordagem ultra-profunda de sequenciamento de DNA, descobrimos que a evolução restringe a bioprodução," disse Morten Sommer, da Universidade Técnica…